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5G进入新起点 芯片格局生变 领军者如何承担起生态使命

责任编辑:cres |来源:企业网D1Net  2020-11-16 13:15:27 本文摘自:经济观察报

近日,展锐举办了秋季线上发布会,公布了搭载展锐5G芯片的联通第二代5GCPE VN007+、展锐5G射频前端完整解决方案、面向5GR16的NB-IoT芯片V8811、智能座舱芯片解决方案A7862、国内首颗车规级双频定位芯片A2395、旗舰级智能手表平台W517等一系列新品。同时,CEO楚庆首次公开了一个新的企业战略——“打造人民的数字世界”。
 
“大多数人的需要就是人民的需要,也是我们服务的对象”, 楚庆表示,“数字世界有两个非常基础的元素,一是连接,二是智能, 这两个元素会在我们所有产品里普遍存在。连接和智能是未来科技的两面旗帜,也是展锐产品及技术发展的两大指向。”
 
新产品、新战略的背后,是楚庆自2018年12月履新后,对公司进行战略、制度、管理文化的一次彻底变革。展锐作为全球为数不多的基带芯片供应商,正在5G发展的一个新起点中行进。
 
从整个5G发展进程来看,展锐的5G芯片产品的发布是超前的。最新发布的NB-IoT芯片新品面向5G R16标准,今年7月3日, 国际标准组织3GPP刚刚冻结R16标准,相比前一代标准R15, R16标准对5G的海量机器通信(mMTC)和超高可靠低时延通信(uRLLC)能力进行了部署。中国5G由此行至一个新起点。
 
5G时代
 
展锐是随着通信标准的迭代而成长起来的,并在5G时期,面向着一个新的生态和环境。2019年中国5G商用以来所推出的所有应用,都是基于5G的eMBB功能,俗称“大带宽”,例如5G手机用户的直观体验是网速快,几秒钟下载1部《王者荣耀》游戏,但有用户却表示“5G手机如此之快,但并不知道用来做什么”。
 
这是公众对5G普遍的疑惑。其实5G相对于4G,最革命性的变化并不是速率的提升,从3G到4G时代,每一代通信技术都在提升速率,从小灵通、翻盖手机、到智能手机,通信技术已经极大满足人与物的连接场景,手机具备了电话、相机、个人计算机的功能,内容从QQ、微博、微信到短视频,人与人的通信资源被充分利用。
 
到了5G,通信能力开始从人延伸到物,当初国际组织定义5G三大场景之时,海量机器通信(mMTC)和超高可靠低时延通信(uRLLC),就是为连接物与物而设定的。如今,R16标准的冻结,意味着5G的后两项能力具备了发展基础。
 
眼下,5G终于能打破传统的通信方式,以更高速率、更大带宽、更强能力的空中接口技术,最终指向一个万物互联的社会。
 
可以想象,未来每一个人的家里,可能会拥有10个以上的智能终端,智能音箱、智能门锁、智能冰箱、智能电灯、智能空调、智能监控;一座城市里,将有智能的交通系统、电力、水利系统,物联网将连接起上百亿乃至千亿的设备,大到楼宇建设,小到一个灯杆、井盖,都形成互联,实时地感测、分析、整合城市的信息。物与物一旦实现连接,这些智能社会、智能工厂将走进现实。
 
5G技术的商用,是构建智能社会的基础设施,它为万物互联的社会,搭建了一条高速公路。这就是为什么5G正在成为全球战略竞争的制高点,可以说谁在5G方面领先,谁就优先构建智能化的社会。
 
中国的5G时代已经来了,工信部在7月24日表示,截止6月底,全国已建设开通5G基站超过40万个 ,5G来得很迅速,工业和信息化部副部长刘烈宏在今年11月发布必发体育表示, 今年中国已经建成了近70万个基站,这个数字基本上是中国之外全球5G基站总量的2倍多。而根据公开必发体育,在2020年,中国5G手机销量已经突破8000万。
 
薄弱环节
 
5G是一个巨大的系统工程,它的构建包含基站系统、网络架构、终端设备和应用场景。通信运营商、设备商、内容商正在积极推进。工信部研究院直属单位赛迪顾问曾表示,从5G各个环节的发展情况来看,基站和终端等主要环节发展较为成熟,但芯片等对产业发展有非常重要支撑作用的核心器件,整体实力还比较薄弱。
 
无论对5G还是整个电子产业,中国的芯片是个既关键又薄弱的环节。眼下中国大力扶持芯片业,从产业基金布局,到二级市场的升温,芯片制造商中芯国际在不足20天内过会上市,并获得超400亿募资,智能芯片企业寒武纪也于今年火速上市,由国家队、外资共同为之输血。
 
从产业面来看, 在5G产业链上游,基带芯片可谓最为核心的技术之一,以手机为例,在手机中有两个非常重要的芯片组,一是负责执行操作系统、用户界面和应用程序的处理器AP(Application Processor);另一个则是运行手机射频通讯控制软件的处理器BP(Baseband Processor)。BP上集成着射频芯片和基带芯片,负责处理手机与外界信号通讯,为了减小体积和功耗,通常射频芯片和基带芯片会被集成到一块芯片上,统称为基带芯片。
 
不只手机, 在5G时代,基带芯片还是所有物联网设备的“灵魂”,从手机到通信基站、汽车、家电、穿戴设备、工业设备等,构建5G的整个过程中,基带芯片起着关键支撑作用。
 
“玩家”寥寥无几
 
而放眼全球,供应商寥寥无几,5G芯片已是一个“玩家”极少的顶级俱乐部。
 
2019年4月,中国实现5G商用的前一个月, 英特尔随即宣布退出 5G 智能手机调制解调器业务,自此, 全球 5G 格局基本成型,能提供5G基带芯片的企业,只剩下高通、三星、联发科、华为、展锐这五家。
 
英特尔宣布退出的同时,高通与苹果之间的专利纠纷终于达成和解,后两者关系的绑定,意味着英特尔将失去大客户苹果,面对5G的巨大投入,英特尔选择退出芯片市场。
 
更高的技术和投资门槛,意味着只有少部分有积累实力的企业才能参与其中。联发科曾在2019年11月表示,推出首款5G芯片的前半年,是团队最艰难历程。尽管联发科曾是4G时代的翘楚,已经完成了400多款4G手机芯片的量产,并完成了首款5G基带芯片,但公司认为,整整一年都处于爬坡阶段,5G复杂度是4G的5-10倍,相较于4G,公司在5G上的投入倍数增加。
 
研发基带芯片的难度在某种程度上比处理器更高。从技术端方面来看,5G 的终端复杂性比4G更高。5G的运算复杂度上比 4G 提高了近10倍,存储量提高了5倍。
 
在硬件上,5G 芯片需要同时保证 TD-LTE、FDD-LTE、TD-SCDMA、WCDMA、GSM 多种通信模式的兼容支持,同时还需要满足运营商 SA 组网和 NSA 组网的需求。
 
在适应性方面, 5G基带芯片必须是一个在全球各个区域都能使用的通用芯片,可以支持不同国家和地区的不同频段,这使芯片设计极为复杂;除了标准和硬件的挑战性, 5G 的功耗也是一个必须要攻克的难题,5G终端的处理能力是4G的五倍以上,但随之而来是如何平衡功耗和系统散热的问题。
 
同时, 这一领域也需要依靠在通信技术上的长期积累,仅仅是对2G、3G、4G兼容这一项要求,就足以让大多数厂商望而却步。
 
高通仍然是全球5G芯片的先行者,是最早发布5G芯片的企业。2019年, 高通总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)表示,从研发、加速标准化和试验、创新产品和技术的发布,要成为引领者,就要真正克服5G的各种复杂性。
 
从全球格局来看,全球仅有5家企业,其中国产只剩下华为海思和展锐两家公司。两家公司本质上都是芯片设计公司,自主设计处理器,并交由台积电或中芯国际做芯片代工。
 
华为海思是一家全球性的无晶圆半导体和集成电路设计公司,华为的“麒麟”系列处理器,覆盖了中高端多款华为手机,华为也对外供应车载、物联网芯片。但限于目前的国际形势,海思芯片正遭遇不小的危机。
 
另一家公司是展锐,相比高通和联发科,展锐5G芯片的首发时间稍晚,但在能力上,可以提供用于5G手机、CPE、物联网模组等全套芯片方案。
 
展锐是谁
 
从牛顿路到祖冲之路、从爱迪生路到蔡伦路,上海浦东张江高科技园区18条以中外科学家命名的道路,几乎串起了中国集成电路产业近两成的产值。展锐由展讯和锐迪科两家芯片设计公司合并而来, 随着3G通信、智能手机产业在国内的迅速发展,这两家初创型科技公司得以迅速成长壮大。日前,该公司正在稳步推进IPO事宜,预计在2021年登陆科创板。
 
走进展锐办公楼,一侧是一间芯片博物馆,暗示着芯片主导者的雄心,和过去20年的丰富经验——公司曾支撑中国电子产业度过了黄金时期。
 
另一侧陈列着公司的5G产品。 2019年2月,公司发布了首款5G芯片——马卡鲁, 以及基于该平台的5G基带芯片“春藤V510”, 由此,展锐开始持续打造面向5G智能手机及物联网领域的产品解决方案。
 
自2018年12月底,楚庆履新展锐之后,为展锐革新了核心战略,同时布局了5G+AI两面旗帜,并重新调整了公司的业务布局。今年5月,搭载展锐5G芯片的手机正式上市,到今天终端销售种类超过50种。
 
相比高通、联发科,少有媒体全面报道展锐,但这家公司正充分受益于5G。根据公司消息,2020年公司业绩实现了强劲增长,工业电子业务营收较去年增长了150%,预计将达到2.5亿美元。消费电子业务在疫情影响下,从9月份开始也较去年同期实现了大幅增长。其5G芯片的节奏,也和预期相比提前2年。
 
进程和业绩的超预期,很大程度上来源于新的管理层。新的管理团队于2018年底组建,当年11月,楚庆正式加盟展锐作CEO,作为曾经帮助华为海思“登顶”行业制高点的传奇人物,业界普遍认为,在楚庆的执掌之下,一度在4G时代落后的展锐,将在5G时代开启新的发展和赶超步伐。
 
“展锐是一家完全不一样的公司,你不能用一般的这种写点代码挣点钱的方式去理解它,经过一年多的努力,我们已经让这个公司重新强大起来。”2020年7月,楚庆面对展锐的新晋员工这样说。
 
展锐的使命是什么
 
海归创业、国家队、国产替代,20年的历史赋予展锐多重面孔。眼下,站在5G关口,展锐要承担什么样的使命?
 
楚庆曾对员工表示,“5G时代将有成千上万家的企业——它们是花朵,我们是土壤——一定要让它们开得更鲜艳,所以所有业务战略都围绕着一个核心——生态承载者。”
 
“生态”一词来源于生物学。楚庆认为,未来的数字世界就像生物学的环境一样,各要素之间相互作用。5G的产业环境也将更加复杂,对于5G不能再用某项业务能力或者某个典型技术特征来定义它。随着5G技术的普及,它不仅满足用户移动通信需求,还将满足居住、工作、休闲和交通等各种不同场景的多样化业务需求。
 
从产业来看,5G必将带来通信业与各行各业的跨界交融。从社会发展来看,5G必将带来个人、企业、政府之间全新的协作方式。而5G芯片作为底层支撑,需要更加开放、创新地拥抱生态伙伴。海量设备的连接和多元的业务需求,是展锐在5G时代一个新的机遇。
 
一直以来,传统的半导体产业似乎是一条链,上游是台积电、中芯国际,中间是展锐等芯片厂商,下游是终端厂商,而5G时代一切都不同了。展锐的客户从电子行业,延伸到汽车、医疗、工业等各行各业。5G产业链分为基站系统、网络架构、终端设备和应用场景四个部分,其中终端设备作为5G的载体,不仅是智能手机,更包括AR/VR 、无人驾驶汽车、物联网设备等,这些终端都需要基带芯片的支撑。
 
万物互联所带来的海量必发体育,正对人工智能形成需求,海量终端处于联网状态,必然对必发体育产生巨大需求,展锐的5G芯片能力,需要服务人工智能、必发体育公司,这意味着它的合作伙伴从半导体延伸到多元领域。
 
“展锐要做能够担负大规模生态承载责任的企业,我们战略的核心和使命,是做一个生态承载者”,楚庆的观念是,他更倾向于从社会贡献、社会价值创造的角度来定义一个企业的成功,而不是单纯以销售额或利润来衡量。
 
回顾历史,从微软到英特尔,作为生态承载者的企业越来越少,这也更证明生态型公司的稀缺性。随着PC的衰落,新的平台型企业亟待建立。
 
而基于这样的生态,是为了让科技必须服务于社会和大多数人。在今年11月的芯片发布会上,楚庆多次提到“人民的5G”这一概念,他认为要做为大多数人服务的5G产品,将来的目标也是构建人民的数字世界,具体到做产品, 要希望人人用得起,处处都好用。
 
高举连接和智能两面旗帜
 
“未来社会必定具备两点因素:一是具有连接性,一个支离破碎没有信息连接的社会一定是落后的社会,它不能代表未来;二是具备智能化,没有智能化的社会也一定是没有前途的社会。连接和智能一定是未来科技的两面旗帜”,楚庆表示。
 
对于“连接”, 楚庆认为,在通信发展历史上,先后出现了电话线、光纤,后来又有无线电话、互联网等,现阶段一项伟大的无线通信技术是5G。5G是迄今为止人类最野心勃勃的网络连接计划,它让所有的石头都上网。
 
对于智能,楚庆表示,AI 同样是一项科技革命,它让每一块石头都说话,未来,它将成为一项弥散型技术进入到展锐所有的产品中去。这也是为什么展锐主张连接和智能,就要树立5G和AI两面旗帜。
 
楚庆曾在2020年中的一次员工培训上说,过去,当一位宽带用户发现家里信号不好,只好致电运营商等待维修。一个令人期待的场景是:在用户感知到问题之前,网络已经先一步自我察觉,并作出调整。这背后是在海量连接的资源分配上,人工智能帮助5G网络做得更加智能,控制整个网络的运转。
 
细心的用户已经发现,一些商家的客服电话是机器打过来的,而非人工。“机器代人”的场景正在医疗、教育、公共安全上延伸,这也需要5G和人工智能在背后构建一个智慧化的、广泛的连接。
 
在楚庆看来, 物必须得变得有思考能力,连接才有意义,没有AI的5G将是一条空船。
 
在中国部署5G的周期中, 人工智能的发展恰逢其时。按照人工智能发展规划,核心产业规模在2021年将超过1500亿元,带动相关产业超过1万亿,而5G所指向的互联社会,也将带来1.5万亿的产业规模。两者共建正在成为一个共识,当前各地政府纷纷出台产业政策,将5G和人工智能纳入发展。
 
展锐的两面旗帜已经树起来了。2019年8月,展锐发布的首款5G芯片虎贲T7510,该基带芯片是由春藤V510+虎贲T710应用处理器组合而成,公司在后者方案中开始引入高性能AI。在当年,这款虎贲T710还获得了 AI Benchmark 全球性能冠军,被国际AI学术论文收录,能效领先超业界平均水平30%
 
2020年2月,展锐武器库再次更新——此间发布的新一代5G SoC移动平台—虎贲T7520,已经在AI能力上拥有明显优势。公司也对AI作出了长远布局,2019年8月, 公司与西安交大成立人工智能联合实验室,计划5年内投入1亿,通过产学研融合,深化AI基础研究能力,同时为公司吸纳AI的科研人才。
 
面向未来的业务领域
 
在展锐刚刚举办的2020市场峰会上,同时展示了消费电子、工业电子和智能功率电子各业务领域的新技术新产品,所对应的概念是连接、智能、能源。
 
过去,展锐一直专注于手机芯片的研发,且客户大多在印度拉美非洲等地区。如今,正逐步回归国内。根据公司提供信息,除了三大运营商传音、联想、中兴、魅族、海信等大客户,展锐的生态客户数量正在持续攀升,已达到6000多家。
 
5G应用的步伐,不止于手机,但智能手机仍然是用户感知5G到来的第一个窗口。 展锐正在5G手机芯片上频频发力,而更高性能、更多技术标准以及运营商采用的不同组网路径,都在为5G芯片商设置更高的门槛。展锐在2019年首次推出了5G手机芯片,包括虎贲T7520——全球首款6nm EUV 5G SoC芯片平台。海信品牌的F50 5G手机也将搭载展锐的5G芯片。
 
当前5G手机纷纷入市,即便在外观、性能,已经基本达到稳定状态,但仍存在易发热、续航差的问题。为此,芯片厂商与运营商、手机厂商正密集进行网络测试和芯片技术改良。
 
疫情带来在线内容的爆发,也给芯片商提供了机遇。楚庆表示,2020年上半年,公司为了应对疫情带来的变化,在将近2个月时间内研发了7套针对平板电脑的芯片方案,包括从最高档到最低档的全套芯片。
 
5G时代,展锐也将工业电子纳入发展重点,设立了工业电子事业部。在楚庆看来,5G的高速率和可控时延的特性,为智能设备的高密度接入提供了存在基础,工厂内机器的高速运转,设备之间配合紧密、协同一致,这些需求恰恰是5G技术所能满足的。
 
工业电子指向了大批潜在客户,各行各业借助5G提升效率、降低成本,正在成为共识。GSMA(全球移动通信系统协会)在2019年第四季度,对全球具有代表性的三十多家企业进行调研,被调研企业涵盖自亚洲、欧洲、南美、北美以及中东地区,结果表明,制造和能源类企业相对更了解5G的能力,5G的大连接能力可以用更经济、更安全的方式为大量设备联网。这些企业希望通过5G发展工业4.0,促进数字化转型。
 
展锐还将智能功率业务纳入了事业部
 
楚庆表示, 智能功率电子是展锐对未来社会需求的一个全新把握。
 
智能功率折射的是一个关于“能源”的新蓝图。以射频前端为例,它是移动通信设备的重要组成部分。随着5G时代的到来,为满足5G高带宽、低时延、大连接的新要求,对射频前端器件提出众多新挑战,不但需要采用新型材料,更需要注入新的产品设计理念。
 
此外,5G能耗的增加对功率器件也提出了更高要求,展锐智能功率电子的全新布局,恰逢其时。
 
随着业务部分的调整,在楚庆看来,展锐面向5G布局的第一阶段已经完成,下一步,将开始进入第二阶段——产品实施,明年将有更多令人期待的创新产品。
 
楚庆表示,对于一家芯片公司,现在所能看到的未来是,首先社会的智能化不断加深,体现在它的普及性即广度上;其次是对整个社会和人类生活的介入的深度上。无论是广度还是深度,这两个维度都有巨大的扩张空间。楚庆称, “这种扩张空间,根本不是企业延续原有经验能够估计的,所以我们要把翅膀张开,以一种开放的态势,迎接未来。”

关键字:5G

本文摘自:经济观察报

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